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Steelwork

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Le roman Steelwork, publié aux États-Unis en 1970, structuré à la manière d’une série d’instantanés, trace le portrait d’une petite communauté de Brooklyn entre 1935 et 1951, au moment où la Dépression, le Seconde Guerre mondiale, les débuts de la guerre froide et la guerre de Corée la bouleversent en profondeur. La transformation de cette communauté – au départ homogène et honorable – en un ensemble d’individus avides, de plus en plus ignorants et immoraux, corrompus, enrichis par les guerres, est racontée en une suite d’épisodes concis et tragiques. Cette communauté de quartier d’où se détachent quelques individus qui nous deviennent familiers au fil de leurs apparitions répétées dans divers épisodes est bien le personnage principal de ce roman. À la manière des souvenirs, ces épisodes narratifs ne suivent pas une chronologie mais éclairent des fractions du passé. Dans ce livre à la fois drôle et tragique, Gilbert Sorrentino recrée l’atmosphère du Brooklyn qu’il connaît si bien et de ses habitants, en se fondant sur une grande maîtrise de la construction romanesque et sur un extraordinaire sens du langage. On y trouve la première esquisse des personnages de Red et de Mémé qui deviendront plus tard les protagonistes de Red le Démon.