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Vivre comme un prince

Ecrits de jeunesse

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Lorsque Henry David Thoreau écrit ses premiers essais, jamais traduits en français jusqu’à ce jour, il a dix-sept ans. Le premier d’entre eux, "Suivre la mode", date de 1834 : Thoreau vient d’entrer à l’université de Harvard pour y étudier la rhétorique, le Nouveau Testament, la philosophie et les sciences grâce à une bourse. Il y rencontrera plus tard Ralph Waldo Emerson, qui deviendra son ami, puis son mentor.
En 1837, l’année de l’essai "Barbarie et civilisation" qui clôt ce volume, Thoreau est encore seul mais déjà déterminé, selon les mots de Michel Onfray, à "refuser les fausses valeurs de la civilisation : la mode, l’argent, les honneurs, les richesses, le pouvoir, la réputation, les villes, l’art, l’intellectualisme, le succès, les mondanités ; et à vouloir les vraies valeurs de la nature : la simplicité, la vérité, la justice, la sobriété, le génie, le sublime, la volonté, l’imagination, la vie".